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英国最古老旅行社破产,数十万名游客待被“解救”

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英国最古老的旅行社破产,成千上万的游客等待被救出

9月23日,拥有178年历史的英国旅行社Thomas Cook宣布破产。同时,该公司取消了数十万笔预订,在全球范围内有将近60万名游客“停飞”,其中有15万名英国旅客。为此,英国政府启动了一项紧急行动计划,并在和平时期启动了最大规模的公民撤离行动。

上周五,托马斯库克(Thomas Cook)表示正在寻求2亿英镑(约合2.5亿美元)的援助,以避免破产,并正在与银行和债权人进行谈判。

但是在星期一早上,这些努力失败了,负债累累的公司宣布破产清算。

托马斯库克(Thomas Cook)首席执行官彼得范卡瑟(Peter Fankhauser)在接受英国广播公司(BBC)采访时表示,关闭此举是“深切的遗憾”。

成千上万的游客被“停飞”

托马斯库克(Thomas Cook)在全球拥有34架飞机,拥有22,000名员工,业务覆盖呼叫中心,零售旅行社和数百个度假村。目前,约有60万名乘客正在使用公司提供的度假或飞行服务。

破产后,该集团的四家航空公司将被停飞,其在16个国家和地区(包括英国的9,000名)的员工有失业的风险。

与此同时,托马斯库克(Thomas Cook)也取消了数十万份订单。民航局(CAA)表示,取消订单后,需要“遣返”大约15万英国出国旅游者。

考虑到这一点,政府立即启动了代号为“ Matthew Action”的紧急行动,并安排了“营救”多家航空公司的飞机。 CAA表示,它希望至少有人能够按计划将飞机带回家,但“营救”的费用将由英国纳税人承担。

根据英国广播公司(BBC)的新闻报道,“救援飞行”将于周一开始。第一批遣返人员将在附近。他们最初是周一从托马斯库克(Thomas Cook)乘坐飞机返回英国的。

世界上第一家旅行社

托马斯库克(Thomas Cook)被称为“世界上第一家旅行社”,其创始人托马斯库克(Thomas Cook)是一名橱柜制造商,并于1841年成立了该公司,该公司是英国旅游业的创始人。

托马斯库克(Thomas Cook)在其178年的历史中已从一家英国国内旅行服务提供商发展为年销售额90亿英镑,每年1900万客户,在16个国家/地区拥有22,000名员工的公司。全球旅行集团是世界上最着名的度假品牌,为数百万人提供服务。

旅行评论家艾玛库尔特赫斯特(Emma Coulthurst)说,英国人“与托马斯库克一起成长”。

1892年,托马斯库克(Thomas Cook)去世后,他的儿子约翰梅森库克(John Mason Cook)接管了公司,直到20世纪初,仍保持家族商业模式。

在1920年代后期,托马斯库克(Thomas Cook)的后代将公司卖给了比利时东方快车公司(Belgian Orient Express)的所有者,但是在第二次世界大战爆发后,该公司被英国政府国有化,以避免被纳粹抢夺。

第二次世界大战后,英国的旅游和度假业开始蓬勃发展。此时,托马斯库克(Thomas Cook)还开发了全套海外旅行套票。在随后的几十年中,该公司在1970年代经历了私有化,在1990年代两次被德国公司进行了私有化,并创立了自己的航空公司。

旧旅行社的无奈

对于这次破产,托马斯库克将其遭受的金融危机归因于突尼斯和土耳其等目的地的当前状况,2017年北欧异常高温使旅行者选择了国内旅行,而英国则带来了这种不安英国退欧给旅客也影响了旅游业的发展。

但其实,进入21世纪后,随着数字技术为旅游业带来了革命性的变化,许多老牌旅行公司都出现了难以适应的“症状”。

据彭博社报道称,过去几十年来,英国托马斯库克和德国TUI等传统旅行社集团通过向欧洲消费者提供度假打包产品实现发展,然而,随着廉价航空和在线分销的日渐壮大,大众却对价格更加敏感,也不再依赖旅行社,传统旅行社产业的盈利空间受到压缩。

但相比较托马斯库克,德国的TUI凭借自有的酒店和邮轮品牌业务,拥有比托马斯库克更为稳健的业务局面。

除此之外,有旅游业专家指,托马斯库克的悠久历史也令它形成了积重难返的债务和人员过剩问题。据说在全盛时期,该集团旗下有数百家门店和数万名员工。各种收购行动令它欠下巨额债务,无力应对旅游业市场的急剧变化,而飓风、热浪等气候问题以及政局变化下的汇率浮动也在近年对该公司造成极大冲击。

《旅游周刊》(Travel Weekly)的新闻部主编艾米基利(Amie Keeley)说:“短期来说,刚刚过去的夏天闷热漫长是一大原因,还有英国脱欧,有人说顾客没那么有信心了。”

但旅游评论家艾玛考瑟斯特指出,托马斯库克在各大城市的繁华地段就有560家旅游社门店,过去甚至更多,“实际情况是人员过剩,并且,托马斯库克在互联网上的‘存在感’并不强”。

不过,托马斯库克在英国仍然是受欢迎的旅行社,每年有1900万人通过它从英国向世界各地出游。“很多人都在托马斯库克工作过,或者和它合作过,所以,每个人都同情他们,”艾玛考瑟斯特表示。

澎湃新闻记者王昱 综合报道